睡到自然醒,一票人自然地老大不客氣睡到十點多。窗外望去,是把草地照成亮綠色的好天氣!起床沒有喝咖啡的愛咪,雙腳雙手會不知道怎麼行動。Mammoth Hotel除了昨天那間貴又不高貴的餐廳,隔壁還有一間吃輕食的小店,這裡也找的到咖啡。

天氣好好,心情好好,今天要往東北走還要向北邊出口去一探究竟。往東走其實沒有什麼主要的特別景點。最重要的是Lamar Valley ,這裡以動物多著稱。愛動物成痴的王太太,在車上幾乎是手不離相機的瘋狂拍著。也曾機一度企圖衝下山谷照鹿群。也多虧她,所以有很多動物的照片。

一路上經過的點處處是美景。中間途經一個小湖叫做Phantom Lake。本大娘,王太太以及謝博士蹲在湖邊,一直研究這個湖到底為什麼叫做Phantom Lake。後來三個人充滿自信的結論是因為這個湖一半亮,一半暗,很像Phantom的面具。後來發現。。。一半亮一半暗個大頭鬼啦!只要有太陽光跟雲,每個湖都是這樣阿。。。果然,兩個臭皮匠加一個經濟博士,並沒有勝過諸葛亮。

那到底為什麼叫Phantom呢?因為Phantom Lake是一個季節性的湖,這裡的水是從一條叫做Oxbow的小溪注入。Oxbow小溪的水源則是每年冬季的雪水。既然是雪水,自然夏天就不會有水源,Phantom Lake也會消失。因為這種會突然消失的特性,1935年的國家公園管理人給它取了一個神祕的名字,Phantom Lake。絕對不是什麼一半亮一半暗的關係。 。。

另外經過一個上面擠滿水鳥的湖。湖上擠滿鳥類,旁邊的岸上是擠滿人類。到底是人賞鳥,還是鳥賞人?

 

東岸的大點Tower-Roosevelt Area 有兩個值得一看的自然景觀。*Calcite Springs *Tower FallCalcite Springs岩壁上一條一條像石柱一樣的玄武岩是當時後火山噴發留下的痕跡。Tower Fall的行程也和火山有關。據說很多藝術家在這邊被啟發而作出很多驚人的藝術品。

 

從這邊開始,一早的好天氣不知道跑去哪裡。雨一陣一陣的下,幸好氣溫還沒有低到不能忍受。到最後開到風雲變色,又風又雪又雨又雲。然後發現開錯路。。。開到一片雪地裡面,接著看到這次的第三隻動物,小老鼠。


 

雖然開錯路,但也因為這段開錯的路,讓我們幸運地遇到了第四個動物,也是大家夢寐以求能看到的黑熊!!!而且是黑熊媽媽帶著孩子出來踏青。一群眼睛不是很銳利的普通人,想要在黃石公園看到動物的不二法則就是,一旦有車子停在路邊,一定要跟著馬上停。這一停,只能說是值回票價!就算被追撞也在所不惜。(好啦。。。其實並沒有很想要被追撞。只是單純運用中文文法上的誇飾法。)離開黑熊出沒的區域,走個五十公尺突然發現土撥鼠(第五種動物!)。

另外一個走錯路的好運氣是發現了一家便利商店,SinclairSinclair包辦全黃石公園的便利商店。這家便利商店不只是便利商店,而是有特殊奶昔機器以及泡麵的便利商店。四個鄉下人,就隨意的在這間店裡或站或做或躺(中文文法上的誇飾法AGAIN!),任意霸佔使用微波爐泡麵。詹大仙則是像遇到知己一樣抱著奶昔機不放。這台奶昔機很特別,先挑選你要的口味,選擇濃度,然後機器會幫你特殊處理成最後成品。為了晚上不要再吃過貴的飯店晚餐,每個人又多帶了幾盒泡麵當晚餐。


終於步上正途才看到真正的Lamar Valley。這裡有成群的美洲野牛和鹿,就像獅子王裡面會出現的場景一樣。也是王太太差點就要失去理智衝下山谷的地方。動物之多,多到除了昨天的Bison過馬路,今天還看到鹿群過馬路。就算是這麼容易看到動物的地方,也要謹記第一首則,別人停車,我們跟著停。就這樣看到了躲在樹叢裡的Elk,第六隻動物。這隻從樹後面探出頭的鹿偷偷摸摸的好可愛。





回到Mammoth,補上就在飯店旁邊的Mammoth Hot Spring。這裡冒出來的熱水溶解表層的石灰岩,讓白色的礦物沈積在表面。形成這邊這些白白一塊一塊的地形。要接著往北的時後,難以置信的好運又出現了。剛剛下過的雨,在Mammoth旁邊的山谷畫出一道美麗的完整彩虹。正在尖叫說好幸運的時候,又發現這道彩虹正上方有一道完整的霓。這已經不是單純尖叫可以表達的興奮和感動。整個身體忍不住激動的一直跳跳跳。真的好幸運好幸運!彩虹從出現到消失,大概就十分鐘不到。能剛好在這十分鐘中間經過這裡,好幸福。




北門又叫做Roosevelt Arch,走出這個門手機就突然有收訊了。沒錯。。。整個公園裡只有Verizon收的到訊號,不得不承認Verizon真的很強。北門正在蓋的時候,羅斯福總統剛好大駕光臨,放了一塊Cornerstone上去,這個Arch因此被命名Roosevelt Arch。北門入口處有一個小小小小鎮。有幾間美式餐廳,紀念品店,小旅館,整個看起來很牛仔。

 


回程遇到45th Parallel Bridge and Boiling River的牌子。這裡是北緯四十五度線經過的地方。站在這裡就等於站在赤道與北極的正中間。這條線同時經過Minneapolis-St. Paul, Ottawa, Bordeaux, Venice, Belgrade, Japanese islands的北邊。


  

奔波一整天,晚上用在飯店大廳進行的幸福晚餐畫下句點。


奔波一整天,晚上用在飯店大廳進行的幸福晚餐畫下句點。

註:

*Calcite Spring

This grouping of thermal springs along the Yellowstone River signals the downstream end of the Grand Canyon of the Yellowstone. The geothermally altered rhyolite inspired the artist Moran; his paintings of this scene were among those presented to Congress in 1872, leading to the establishment of the park. The steep, columnar basalt cliffs on the opposite side of the river from the overlook are remnants of an ancient lava flow, providing a window into the past volcanic forces that shaped much of the Yellowstone landscape. The gorge and cliffs provide habitat for numerous wildlife species including bighorn sheep, red-tailed hawks, and osprey.

 

*Tower Fall

Tower Fall is the most recognizable natural feature in the Tower-Roosevelt district. The 132-foot drop of Tower Creek, framed by eroded volcanic pinnacles has been documented by park visitors from the earliest trips of Europeans into the Yellowstone region. Its idyllic setting has inspired numerous artists, including Thomas Moran. His painting of Tower Fall played a crucial role in the establishment of Yellowstone National Park in 1872. The nearby Bannock Ford on the Yellowstone River was an important travel route for early Native Americans as well as for early European visitors and miners up to the late 19th century.

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